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Actualité

L'avenir de XUL (et de Xulfr)

mercredi 28 août 2013 à 18:08

Comme vous le constatez certainement, le site est à l'abandon depuis plusieurs mois. La raison principale est le manque de temps. Mais aussi le manque de motivation il faut le dire. Xulfr.org fetera bientôt ses 10 ans (en octobre). C'est une longue durée pour les mainteneurs d'un site :-)

Et puis il y a aussi le fait que XUL est en perte de vitesse. Le temps où il y avait beaucoup de projets utilisant nombre XUL et XulRunner est pratiquement révolu. Depuis longtemps, Mozilla a relégué XUL en tant que technologie "interne", et a tout misé sur HTML5 pour le développement d'interfaces utilisateur. Ainsi :

  • XulRunner est encore disponible et suit les évolutions de la plateforme Mozilla, mais on ne peut pas dire qu'il soit vraiment maintenu. Je soupconne même que les nouvelles versions sortent automatiquement à chaque nouveau tag dans le dépot de Gecko :-).
  • Depuis Firefox 4, il n'est plus possible d'utiliser XUL dans des applications web
  • Les nouveaux projets de Mozilla n'utilisent plus XUL. Par exemple, l'interface utilisateur des applications de Firefox OS est en HTML5. Pas une seule ligne de code XUL (ou presque ;-)).
  • Mozilla développe un nouveau moteur de rendu, Servo. Pour le moment, cela reste plus un projet de "proof of concept" pour le langage Rust, mais si un jour il dépasse le stade experimental (pas avant quelques années), il est certain qu'il n'implémentera pas XUL.
  • Vous souvenez-vous de Prism, le lanceur d'application web dans une fenêtre dediée, sans barre de menu ni barre d'url ? Le concept est de retour avec les WebApps, qui est totalement operationnel dans Firefox et Firefox OS (et qui est adopté par les autres navigateurs, même si il y a des petites differences). De ce fait, la technologie privilégiée pour faire des RIA est désormais le HTML5.
  • Et puis, bon nombre de fonctionnalité de XUL se retrouvent petit à petit dans HTML5/CSS : il en va ainsi du modèle de boite, des web components qui reprennent les concepts de XBL (shadow tree...), etc.

L'avenir est donc au HTML.

Cependant HTML5 n'a pas encore toute la puissance de XUL. Certaines parties de la technologie XUL sont absentes de HTML5, comme les overlays. Les web components sont encore loin d'être opérationnels dans tous les navigateurs. XBL reste donc une technologie "d'avant garde".

De plus, Firefox et Thunderbird (et d'autres logiciels) ont encore leurs interfaces en XUL, parce que d'une part, il est vrai que ce serait un boulot monstre de tout refaire en HTML5 et que cela casserai bon nombre d'extensions, mais aussi parce que XUL et consort apportent une souplesse et une puissance au système d'extensions, qui n'a jamais été égalé dans d'autres logiciels. Et on n'a pas encore toutes les fonctionnalités de XUL dans HTML5.

Il faut dire aussi qu'en dehors du langage XUL lui même, la plateforme Mozilla reste une plateforme de choix pour des applications très spécifiques, comme par exemple... des navigateurs. Ou tout autre application qui a besoin d'afficher des pages web. Ainsi, à Innophi, nous avons développé pour un gros client un navigateur complet avec des fonctionnalités et une interface très spécifiques (avec un moteur de script, un moteur de macros...). Et en début d'année, j'ai pu commencer très rapidement le développement d'un navigateur scriptable, SlimerJS, mimant les fonctionnalités du navigateur PhantomJS, tout en javascript, grâce à la richesse de la plateforme Mozilla.

XUL, XBL, XPCom et autres techonologies de Mozilla ne sont sont pas encore mort et ne le seront pas avant quelques années. Le XUL lui même évolue en grès des besoins des développements de Firefox. Quant au site Xulfr.org, le forum est toujours ouvert. Durant les prochains mois, on va essayer de mettre à jour le wiki. On essaiera de continuer à faire vivre le site. À ce sujet, si il y a des volontaires pour faire des news régulières sur les évolutions de la plateforme Mozilla (pour Firefox, Firefox OS...), contactez moi ;-)

Recherche de développeurs XUL

vendredi 4 mai 2012 à 10:24

Firefox, avec ses 25-30% de part de marché des navigateurs, est un projet très vivant, et des entreprises ont souvent besoin de réaliser des extensions pour Firefox ou des applications basées sur Firefox. La technologie utilisée est donc XUL, XPCom, et cela peut aller jusqu'à des Firefox personnalisés qui nécessitent recompilation etc...

À Innophi, société que David Marteau et moi-même (Laurent Jouanneau) avons fondé il y a 2 ans, nous avons donc régulièrement des demandes de prestation pour des projets XUL. Cependant il nous arrive d'en refuser faute de disponibilités. Aussi, si vous proposez des prestations avec les technologies XUL, que vous soyez une société de service ou un développeur freelance, nous pourrions avoir des projets pour vous. Contactez-moi : laurent@innophi.com ;-)

Firefox 4 et XulRunner 2.0 sont sortis

mardi 29 mars 2011 à 11:18

Après de nombreuses beta mais seulement deux RC, Firefox 4 est finalement sorti la semaine dernière, avec au programme des nombreuses nouveautés pour les développeurs, dont le système d'extension qui ne nécessite pas un redémarrage à l'installation. Notez également, la sortie, dans la foulée, de XulRunner 2.0, disponible sur le ftp de mozlla, qui possède bien entendu le même moteur Gecko 2.0, que Firefox 4.0. Profitez donc entre autre des grosses améliorations des performances dans vos applications !

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